samedi 5 février 2011

EUREKA...


Citations et mots d'histoire - Archimède -

Archimède (287 avant JC - 212 avant JC)

«Donnez-moi un point d'appui... et je soulèverai le monde»

«Eurèka, Eurèka !» (en grec)

Le tyran Hiéron aurait demandé à Archimède

de vérifier si une couronne d'or ne contenait pas aussi du cuivre.

C'est en prenant son bain que le savant aurait eu

la clé de l'énigme en découvrant la loi du déplacement

des corps plongés dans un liquide et en en déduisant

la possibilité de calculer la densité d'un corps (or, cuivre, alliage,...)

d'après son poids apparent dans l'eau.

Selon la légende, tout heureux de sa découverte -

et distrait comme tout savant qui se respecte -,

il aurait alors sauté hors de sa baignoire et couru

dans la rue, nu comme un ver, en criant : «Eurèka, Eurèka !».

En 215, la flotte romaine avait mis le blocus

devant la ville sous le commandement

du consul Claudius Marcellus.

Le vieil Archimède contribue de façon spectaculaire

à la défense de la cité en concevant

des machines de bombardement, et des jeux de miroirs

capables de concentrer la lumière du soleil

sur les voiles ennemies et de les enflammer...

Ses inventions permettent à la ville

de résister trois ans.µ

Avant l'assaut final, Marcellus donne l'ordre

exprès d'épargner le vieux savant (75 ans).

Il a l'espoir de mettre son génie au service

de la lutte contre le carthaginois Hannibal,

mais un légionnaire borné

n'en a cure et tue Archimède d'un coup d'épée. -

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